La yerba mate es muy consumida en varios países de América del Sur y tiene importantes propiedades para la salud. Proviene de las hojas desecadas del árbol Illex paraguariensis que originariamente eran muy apreciadas y consumidas por los indios guaraní.

Argentina es el mayor productor mundial de mate y se consume en países de América latina como Uruguay, Chile, Argentina, Paraguay, Bolivia o Brasil.

¿Cómo se consume la yerba mate?

En su composición cuenta con distintos componentes beneficiosos para nuestra salud. Tiene vitaminas B1, B3, C y minerales como el potasio, el magnesio, sodio y fósforo.

También la yerba mate contiene cafeína, mateína (alcaloide)y catequinas (flavonoides), polifenoles, xantinas y taninos.

yerba mate

Argentina es el principal productor

Es utilizada principalmente en el denominado “mate” una infusión que se prepara en una recipiente metálico o en una calabaza y se suele tomar caliente. El agua para el mate tiene que estar antes del punto de ebullición ya que se si toma con agua hervida el mate “se lava”.

En algunas regiones de la Argentina y Paraguay, sobretodo en la parte norte y sudeste se toma también con agua helada. A esta infusión se la denomina “terere” que se suele complementar con frutas, hielo y sumos de frutas.

¿Cuáles son las propiedades de la yerba mate?

Entre las propiedades que tiene mencionamos las siguientes:

Potente antioxidante

Las infusiones de yerba mate poseen un gran poder antioxidante debido a su alta concentración de polifenoles. Estos mejoran las defensas naturales del organismo y lo protegen del daño celular.

Importante fuente de vitaminas

La yerba mate contiene vitaminas del grupo B. El cuerpo necesita 13 vitaminas, 8 de ellas pertenecen al grupo B, que son esenciales para las funciones corporales como la producción de energía y de células rojas de la sangre.

Es fuente de minerales

La yerba mate tiene potasio, mineral esencial y necesario para el correcto funcionamiento del corazón; y magnesio, que ayuda al cuerpo a incorporar proteínas.

yerba mate

Las infusiones de yerba mate poseen un gran poder antioxidante

Efecto energizante

Por sus componentes de cafeína y xantinas estimula el sistema nervioso central y promueven la actividad mental, y aumentan los niveles de energía y la concentración.

Ayuda a disminuir el colesterol malo

Según estudios científicos el consumo de la yerba mate ayuda a reducir el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos.

Otros beneficios del consumo de yerba mate

  • Reduce los niveles de grasas en sangre
  • Combate la fatiga
  • Puede mejorar los casos de artritis
  • Ejerce efecto depurativo
  • Puede aliviar el dolor de cabeza
  • Puede favorecer la pérdida de peso
  • Mejora las infecciones en las vías urinarias
  • Estimula el metabolismo
  • Tiene efecto laxante, combatiendo el estreñimiento
  • Reduce el apetito
  • Favorece la actividad cognitiva e intelectual
  • Previene la retención de líquidos
  • Podría prevenir las caries dentales
  • Mejora la respiración en casos de asma, bronquitis o EPOC

Es importante aclarar que al contener cafeína puede causar insomnio y por eso no se recomienda su consumo antes de dormir. Tampoco está indicada para niños, durante el embarazo o la lactancia.

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